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Être in the present, Personal pronouns - Part II

Valérie: So Jacques, we already talked about je suis, il est and elle est. Now, let’s practice tu es, nous sommes, vous êtes, ils sont and elles sont. What is tu es ?
Jack: It’s “you are”.
Valérie: Bien, what about nous sommes and vous êtes ?
Jack: Nous sommes is “we are” and vous êtes is “you are”.
Valérie: So what’s the difference between tu es and vous êtes if they both mean you are ?
Jack: Tu es is used when you talk to one person only. And vous êtes is used when you address several people. It’s like “you guys are.”
Valérie: Excellent Jacques. There is another use for vous êtes or just vous. It’s the polite or formal you. You should use vous and not tu with a person you don’t know. Par exemple, in your case, you would use vous with new business contacts, new employees... You should use vous when there is a difference in hierarchy, for example with your boss...
Jack: Ah ah, that’s good, I don’t have one !
Valérie: ...with your teacher.
Jack: Ah bon ?
Valérie: Oui Jacques. Even teachers can choose to address their students using vous if they’re adolescents. It’s a sign of respect.
Jack: So if I’m talking to you, I would say vous êtes professeur de français, vous êtes française...
Valérie: Exactement !. And I will address you, saying: Jacques, vous êtes américain, vous êtes restaurateur, vous êtes en classe de français.
Jack: Ok. Nous sommes very polite. Valérie, vous êtes un bon professeur de français.
Valérie: Merci Jacques. Vous êtes un bon étudiant ! Try ils sont or elles sont.
Jack: The French, ils sont gastronomes. The French women, elles sont chics !
Valérie: Excellent !
Jack: Vous êtes chic also Valérie !
Valérie: Vous êtes gentil Jacques.