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Lesson

Etre/Se mettre dans de beaux draps



Mouse-over French text fragments in blue to see English translation
Cette expression a le sens d’être dans une très mauvaise situation. Elle possède aussi le sens de se trouver dans une position désagréable ou inconfortable. Généralement, on l’utilise pour décrire une situation critique, où on risque d’être sujet de moqueries de la part des autres.

Autrefois, au 18eme siècle, on utilisait plutôt l’expression « être dans de beaux draps blancs », ce qui n’était pas non plus une situation agréable, avant que l’expression prenne de nos jours, la forme actuelle sans le mot blanc. En effet, depuis l'Antiquité jusqu'au Moyen Age, les draps désignaient les vêtements. Et si le blanc est bien pour nous un symbole de propreté, de pureté ou d'innocence, les habits blancs ont longtemps servi à vêtir les gens qui avaient commis certaines fautes ou pêchés. Ainsi, par exemple, celui qui avait commis le péché d'adultère devait assister à la messe entièrement vêtu de blanc. Autrement dit, les gens qui devaient se vêtir de blanc étaient en général dans une situation peu enviable.

Mais pourquoi avoir utilisé l’adjectif « beau» ? En effet, l’usage de ce mot est mêlé à un brin d'ironie entre la gravité de la situation qu’indique l’expression et l’usage du mot beau. C’est comme si que le condamné dit « me voilà beau » ou « me voilà propre » après la messe de repentance.

De nos jours, l’adjectif ‘beau’ dans l’expression peut être remplacé par les adjectifs ‘vilain’, ‘sale sans pour autant changer le sens. On peut aisément dire « Il est dans de sales draps », « Nous allons être dans de vilains draps »...Etc.

L’équivalence en Anglais d’« être dans de beaux draps » serait « To be up to his neck, to be in a pickle, to be in a fine mess ».

Exemple1 :

« Nous voila dans de beaux draps » a commenté très en colère notre directeur après les résultats négatifs de l’entreprise suite à la diffusion du rapport financier de 2010.
After the release of the negative balance sheet for 2010, "Here we are in a fine mess" commented with anger our director.

Exemple 2 :

Patrick se retrouverai sûrement dans de jolis draps s’il n’essaie pas de régler á l’amiable ses problèmes avec son ex-femme.
Patrick will certainly be in big troubles if he does not try to fix his problems with his ex-wife by mutual consent.